EA0F1F50-E068-48E1-8764-E35D38D7A80F.jpg__294__440__CROPz0x294y440Al Horford está acostumbrándose a todos los nuevos compañeros de equipo. Esa falta de conocimiento sólo puede significar una cosa: Los Hawks de Atlanta son su equipo ahora.

De cara a su séptima temporada , Horford es el miembro de la mayor permanencia de los Hawks por mucho. Después de dos veranos consecutivos de reestructuración, no hay duda de que él es el rostro de la franquicia .

Joe Johnson está jugando en Brooklyn en estos días. Josh Smith llevó su juego de alto vuelo a Detroit.

El jugador de 27 años de edad, Horford es el único jugador que queda del núcleo cuando se incorporó en el año 2007, cuando los Hawks empezaron una racha de seis apariciones consecutivas en playoffs .

“Es diferente “, dijo, mirando alrededor de la cancha luego de una práctica esta semana. “Tengo que ser más agresivo en la ofensiva para establecer el tono muchas de las veces. Creo que los chicos miran hacia mí para que dé el paso a veces”.

Estos nueve Halcones tienen todavía en gran medida un trabajo en progreso. Horford y el armador Jeff Teague son los únicos chicos que han jugado más de una temporada en Atlanta, y ni siquiera es una gran ventaja porque todo el mundo se está acostumbrando a un nuevo entrenador, Mike Budenholzer .

No es sorprendente que el por largo tiempo asistente de San Antonio haya instalado muchos de los mismos esquemas que funcionan tan bien para los cuatro veces campeones Spurs. No siempre ha sido un proceso fácil.

“Hay momentos en los que estás pensando mucho por ahí”, dijo Horford. “Estás tratando de asegurarse de que estás en el lugar correcto, tratando de aprender todos los conceptos nuevos. Siento que estamos haciendo mejoras. Estamos mejorando en averiguar dónde se supone que debemos estar en la cancha . Pero va a tomar un tiempo”.

Horford, de 6-10 de estatura, ha sido uno de los jugadores más eficaces de los Hawks, pero cedió el liderazgo a sus compañeros de equipo, como Johnson, un perenne All-Star durante su estancia en Atlanta, y el enigmático Smith, cuyos acrobáticos donqueos y tiros bloqueados lo hicieron un habitual en los resúmenes destacados, pero nunca desarrolló su juego lo suficiente como para empujarlo camino al escalón más alto de los jugadores.

En silencio, Horford ha trabajado para abordar algunas de las deficiencias que tenía cuando los Hawks lo hicieron la tercera selección del sorteo después de que ayudó a ganar campeonatos nacionales a la Universidad de Florida en años consecutivos.

Había dudas sobre su capacidad de disparo, pero que ha desarrollado una consistente lance de media distancia, especialmente desde el “codo” en las esquinas superiores de la línea. Cuando los reportes de los scouts dijeron que había que hacerlo poner la pelota en el suelo, Horford trabajó en lances flotantes y otros movimiento que le permitirían llegar hasta el aro.

“Siempre se trata de tratar de mejorar tu juego cada año que estás en la Liga”, dijo.

Budenholzer está a la espera de hacer de Horford una de las piezas centrales de la ofensiva, que no tiene ese clásico anotador al cual acudir. Horford promedió 17.4 puntos por partido la temporada pasada, pero nadie más en el que se espera sea el quinteto inicial tuvo más de 14,6. Además, el mejor jugador suplente, Lou Williams, todavía se está recuperando de una cirugía de rodilla.

Esto pone aún más carga en Horford.

“Él es muy singular como un grande que puede rebotear, que puede tirar, que puede correr la cancha”, dijo Budenholzer.

La nueva ofensiva se basa en gran medida en espacio y que todos trabajen al unísono. Si el nuevo entrenador tiene su manera, los jugadores no van a tomar posesión de ver a otros ejecutar jugadas de aislamiento y pick-and-rolls. Budenholzer confía en que su gran hombre puede hacer el ajuste.

“Él tiene un coeficiente intelectual de baloncesto de alto”, dijo Budenholzer. “Lo primero y más importante es que está en la misma página en cuanto a lo que estamos tratando de hacer. Él ha estado muy, muy enfocado en levantar el sistema”.

Los Hawks fracasaron en el intento de conseguir a un verdadero centro como Dwight Howard, lo que le hubiera permitido a Horford moverse a su posición más natural, delantero de poder. Después de un poco de frustración inicial por maniobras de temporada baja del equipo, ahora se siente más cómodo con los planes de Budenholzer, sobre todo en la zona defensiva, donde Horford a menudo se desgasta tratando de defender a jugadores más altos, los jugadores más voluminosos.

 

AP




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